Postcards from Old China 清朝末期的老照片

上週的1月5號,紐約公共圖書館公佈了一大批此前只供館內查看的數字化高清圖片。此批部分圖片中包含了攝於20世紀初中華民國成立前清朝末期的老照片,這些照片隨後被歐洲出版商製作成明信片,供給當時的外國遊客。

這組照片均為黑白攝影,再通過後期手工上色或者Photochrom上色。這些捕捉了中國人行走街頭或活動於家中的迷人場景,展現了20世紀早期中國的上海、北京、香港以及其他地方的生活景象。這些攝影圖片的確切拍攝背景和時間於時間長河中早已無跡可尋,只餘下照片上的零星說明文字可供觀者聯想。

這組照片中有眾多奪目的肖像攝影,例如,《中國男孩》,其描繪了兩個站立於一個傳統中國鼓邊上、身著清朝服飾的男孩。其他一些照片則捕捉表現了當時的家庭情景、街頭理髮師、戶外市場小攤販、身著傳統民族服飾的兒童,以及舊時南京路上的各色行人。有一張名為《編號16: 椅子》的照片,拍攝了一個外國人坐在由兩個苦力抬著的轎椅上。這些照片粗略估計攝於1907年到1921年之間。

在這些畫面被定格的那些動盪年間,中國見證了它封建帝國的轟然倒塌。清朝,在上世紀鴉片戰爭中一系列連續的戰敗後,最終被辛亥革命的革命者們於1911年推翻。隨後,中華民國成立,代替封建王朝統治著當今的中國領土,直至1949年被中國共產黨奪取政權。

在這些稀有的照片資料中,讀者可以觀察到中國近代史關鍵轉變時期中國人民的日常生活。當時的上海街道,猶如它們的今天一樣,熙熙攘攘,商業氛圍濃重。彼時,辮子,作為漸衰的滿清遺風之一,其流行程度在這組照片中仍可見一斑。照片中也可見這段時期外國勢力大量湧入中國的印記,以及這座城市現代化暫露頭角的跡象,這與當時中國農業勞動者的極度貧困形成了鮮明對比。

通過向公眾發佈超過18萬來自他們數字檔案的文件,紐約公共圖書館為全球的網絡用戶開啟了無限的創意可能。這些文件均無版權和使用限制,並免予使用費用。這些材料不僅可供我們用於研究,與過去建立連接,更可供用於大範圍的各類創意混合項目。紐約公共圖書館實驗室已經開闢了一些可能性,包括:交互定位,聯網目錄,生成電子書,甚至有一個Minecraft遊戲的歷史版本。

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供稿人: Leon Yan
圖片由紐約公共圖書館提供

NYPL Digital Collections
文章來源:新茶锋潮